PORTEROS

ETRIT BERISHA_

10.03.1989 | Portero | 34 internacionalidades | Lazio (Serie A / ITA)

Hace cuatro años, cuando España estaba levantando su segunda Eurocopa consecutiva, Berisha jugaba en el Kalmar FF de Suecia. De Biasi le dio la oportunidad de demostrar su valía con la absoluta en un amistoso contra Irán en mayo de 2012. Cuando terminó el año ya era un titular fijo. La Lazio le fichó al año siguiente, a pesar de tener un rol suplente desde entonces. En caso de producirse una tanda de penaltis en la Euro sería de esperar no solo que los parase, sino también que lance alguno. Solía lanzarlos en el Kalmar, donde marcó cuatro goles entre liga y Europa League.

ORGES SHEHI_

20.09.1977 | Portero | 8 internacionalidades | Skënderbeu (Superliga / ALB)

El veterano portero ha demostrado su nivel con el Skënderbeu los últimos años en competiciones europeas, teniendo un rol importante en la presente campaña en la que el club ha alcanzado la fase de grupos de la UEFA Europa League por primera vez. Su primera llamada internacional llegó en 1998, pero no fue seleccionado otra vez hasta pasada una década, jugando su primer partido internacional en noviembre de 2010, en un amistoso ante Macedonia.

ALBAN HOXHA_

23.11.1987 | Portero | 1 internacionalidad | Partizani (Superliga / ITA)

Alban Hoxha se ha convertido en la tercera opción de Albania en la portería tras haber superado en la presente temporada de la liga albanesa un récord de 1.084 minutos de imbatibilidad que llevaba 30 años vigente.


DEFENSAS

LORIK CANA_

27.07.1983 | Defensa | 90 internacionalidades / 1 gol | Nantes (Ligue 1 / FRA)

El mediocentro reconvertido a central culminará su carrera como jugador internacional tras el torneo de este verano como el futbolista con más apariciones con la selección de Albania. En su primer partido, salió de suplente ante Suiza el 11 de junio de 2003. Exactamente 13 años después, el mismo día y contra el mismo rival, capitaneará a Albania en su debut en un gran torneo internacional (si las lesiones se lo permiten). Un adecuado final para el, probablemente, mejor jugador de esta generación en Albania.

MËRGIM MAVRAJ_

09.05.1986 | Defensa | 25 internacionalidades / 3 goles | Colonia (Bundesliga / ALE)

Mavraj y la Federación de Fútbol de Albania estuvieron en contacto desde 2006 y el defensor nacido en Hanau (Alemania) recibió rápidamente el pasaporte albanés. Aun así, después de eso pasó por las categorías inferiores de Alemania después de ser llamado hasta en dos ocasiones por su sub-21. En consecuencia, fue tratado de traidor por los fans albaneses por rechazar vestir su camiseta rojiblanca y su decisión de entrar en la absoluta en 2012 (tras la persuasión de De Biasi) recibió opiniones contrastadas. Cuando arrancaron los clasificatorios para el Mundial 2014, ya era uno de los favoritos por los fans y hoy en día está llamado a ser el nuevo capitán de la selección.

ELSEID HYSAJ_

20.02.1994 | Defensa | 19 internacionalidades / 0 goles | Nápoles (Serie A / ITA)

El defensa debutó con la absoluta a los 18 años en un amistoso ante Georgia, cuando aún estaba jugando en Serie B con el Empoli. Su padre, un inmigrante trabajador de la construcción en Italia, convenció al agente de futbolistas al que construyó su casa de conseguir unas pruebas para su hijo en varios equipos italianos cuando tenía 14 años. El Empoli cazó al joven jugador por enconces y el resto es historia. Ahora Hysaj es un fijo en el Napoli y uno de los laterales derechos más solicitados de Europa.

ANSI AGOLLI_

11.10.1982 | Defensa | 60 internacionalidades / 2 goles | Qarabag (Premier League / AZE)

El defensor zurdo es uno de los jugadores del equipo albanés que más se ha movido. Después de romper el contrato con su club de nacimiento, en KF Tirana, en el año 2000, se marchó del país para jugar en: Suiza, Finlandia, Ucrania y Azerbaiján. En verano se convertirá en el primer jugador de la liga de Azerbaiján en jugar una Eurocopa.

ARLIND AJETI_

25.09.1993 | Defensa | 9 internacionalidades / 1 gol | Frosinone (Serie A / ITA)

A pesar de haber sido convocado anteriormente con Suiza en todos los niveles, Ajeti decidió irse con Albania con 21 años, debutando en un amistoso contra Francia en noviembre de 2014. Jugó sus primeros partidos oficiales contra Dinamarca y Portugal en septiembre de 2015, a pesar de encontrarse libre en ese momento y entrenando por su cuenta.

NASER ALIJI_

21.12.1993 | Defensa | 5 internacionalidades / 0 goles |Basilea (Super Liga / SUI)

Nacido en Kurmanovo (Macedonia), Aliji se marchó a Suiza con su familia cuando tenía solo cuatro años. Él decidió representar a Suiza después de entrar en las categorías ingeriores del Basilea, pero tan pronto como recibió la llamada de la Federación de Fútbol de Albania, sin tener ninguna otra opción, se convirtió en el primer albanés nacido en Macedonia en jugar en la absoluta.

FRÉDÉRIC VESELI_

01.08.1984 | Defensa | 23 internacionalidades / 3 goles |Lugano (Super Liga / SUI)

El capitán de la Suiza campeona del mundo sub-17 en 2009 estaba llamado a ser una de las nuevas estrellas del fútbol suizo. Sin embargo, no pudo abrirse paso en la cantera del Manchester City primero United después, pasando entonces por las divisiones menores del fútbol inglés con el Ipswich Town, Bury y Port Vale. Fue llamado por Albania el año paado para ser el recambio de Hysaj, pero, por el momento, no ha cumplido las expectativas.


MEDIOS

TAULANT XHAKA_

28.03.1991 | Centrocampista | 11 internacionalidades / 0 goles | Basilea (Super Liga / SUI)

Defensa o mediocentro; por izquierda, derecha o centro. Taulant Xhaka puede jugar en cualquier sitio y lo demuestra continuamente con el Basilea en el campeonato suizo y Europa. Menos famoso que su hermano Granit (Mönchengladbach), quien destaca en su club y selección (Suiza) desde que era un adolescente, Taulant decidió escoger Albania antes de los clasificatorios a la Euro’16, estableciéndose como un mediocentro sin límites y uno de los favoritos de la afición. Un giro del destino le enfrentará a su hermano en el primer partido de la Euro, en una de las historias más especiales del torneo veraniego.

AMIR ABRASHI_

27.04.1990 | Centrocampista | 17 internacionalidades / 0 goles | Friburgo (Bundesliga / ALE)

Nacido en Suiza, pero de padres albaneses que emigraron desde Kosovo, Abrashi fue un prometedor miembro de la Suiz Sub-21 que finalizó subcampeona de Europa en 2011. Mantuve conversaciones con De Biasi y Hitzfeld, el entonces técnico de Suiza, antes de elegir a Albania en 2013. Tras un difícil comienzo con los rojiblancos, se convirtió en regular durante los clasificatorios para la Euro’16, jugando siete partidos, seis de ellos como titular.

LEDIAN MEMUSHAJ_

07.12.1986 | Centrocampista | 13 internacionalidades / 0 goles | Pescara (Serie B / ITA)

El mediocentro puede presumir de haber jugado en cada uno de los escalafones del fútbol italiano desde 2003, excepto en la Serie A, a pesar de tener contrato con el Chievo Verona en la temporada 2010-11. Tratará de alcanzar el objetivo como capitán del Pescara, aunque se perderá los ‘playoffs’ de la Serie B al coincidir con la Euro. Siendo regular en la selección, probablemente se saltará la concentración previa al torneo para poder estar más tiempo con su club.

MIGJEN BASHA_

09.06.1987 | Centrocampista | 18 internacionalidades / 3 goles | Como (Serie B / ITA)

El experimentado mediocentro es el jugador que dio comienzo a la tendencia de cambiar la lealtad hacia Suiza por Albania. Jugó en todas las categorías inferiores de Suiza, antes de decidirse por Albania en 2010. La Federación Suiza rechazó su petición de solicitar su ‘transfer’, dando comienzo una batalla legal que concluyó en 2013, cuando la FIFA decidió en su favor, permitiéndole cambiar de selección. Las lesiones han ralentizado su carrera internacional, pero se espero que sea titular con Albania este verano si está en buena forma.

BURIM KUKELI_

16.01.1984 | Centrocampista | 15 internacionalidades / 0 goles | Zúrich (Super Liga / SUI)

Duras lesiones han empañado la carrera internacional de este mediocentro defensivo en quien De Biasi puso muchas esperanzas desde su debut en 2012. Se recuperó a tiempo para estar en los partidos clasificatorios a la Euro’16, donde tuvo un papel importante jugando seis como titular y entrando de suplente en el decisivo 0-3 en Armenia.

ERGYS KAÇE_

08.07.1993 | Centrocampista | 15 internacionalidades / 2 goles | PAOK de Salónica (Super League / GRE)

Considerado como uno de los mejores mediocentros de la liga griga, Kaçe no se decidió por escoger una selección nacional hasta que De Biasi le llamó para un partido clasificatorio al pasado Mundial contra Noruega en junio de 2013, donde jugó como suplente en un empate a uno. Fue titular en los siguientes partidos, pero perdió su sitio en el once durante los clasificatorios a la Euro’16 cuando De Biasi optó por jugar con mediocentros de un corte más defensivo.

ANDI LILA_

12.02.1986 | Centrocampista | 59 internacionalidades / 0 goles | PAS Giannina (Super League / GRE)

Empezó su carrera jugando de lateral derecho en su club y selección, antes de moverse al centro del campo, donde juega o bien en el medio o bien como volante derecho. Con 58 internacionalidades, es uno de los representantes más antiguos de la selección nacional y uno en los cuales De Biasi tiene más confianza dentro de su organización defensiva.

ERMIR LENJANI_

05.08.1989 | Centrocampista | 18 internacionalidades / 3 goles | Nantes (Ligue 1 / FRA)

Ha sido muy discutida la insistencia de De Biasi en jugar con el poco conocido defensa del St. Gallen en la banda en los amistosos previos a la fase de clasificación y agarrarse asu elección cuando comenzaron los partidos oficiales. Lenjani demostró el porqué de su elección con excelentes actuaciones ante Portugal y Dinamarca, marcando el 1-1 ante estos últimos. Esos fueron los partidos en los que Albania allanó el camino de su satisfactoria fase de clasificación.

ODISE ROSHI_

22.05.1991 | Centrocampista | 31 internacionalidades / 1 gol | Rijeka (Prva HNL / CRO)

Partiendo desde la banda derecha, ‘Rocket’ Roshi es una de las mejores armas ofensivas de Albania. En un sistema táctico centrado en contener al rival y contraatacar, su función es dar aire al equipo mientras intenta que pasen cosas en ataque.


ATACANTES

SHKËLZEN GASHI_

15.07.1988 | Delantero | 13 internacionalidades / 1 gol | Colorado Rapids (MLS / EEUU)

Nacido en Zúrich y habiendo sido internacional en categorías inferiores por Suiza, Gashi se decidió por Albania en 2013, antes de darse a conocer con dos botas de oro consecutivas en el campeonato suizo. Tuvo dificultades para adaptarse al sistema de la selección y quedó fuera de la lista en 2014 cuando De Biasi declaró que era un jugador inadecuado para el sistema del equipo. Por suerte, el técnico cambió de ideas y Gashi se convirtió en decisivo con goles y asistencias en las dos victorias de la fase de clasificación ante Armenia.

SOKOL ÇIKALLESSHI_

27.07.1990 | Delantero | 18 internacionalidades / 2 goles | Basaksehir (Süper Lig / TUR)

Çikalesshi fue conocido en una convocatoria por haber golpeado más veces los palos (cuatro) que goles metió con la selección nacional. Pero su importancia en el equipo está por encima de eso y Çikalleshi, un gran trabajador que se sacrifica en defensa, parece claro que será el delantero titular de Albania en la Euro. Nada mal para un jugador que viajó a Corea del Sur en 2012 para jugar seis meeses en el Incheon United FC, de la K-League.

BEKIM BALAJ_

11.01.1991 | Delantero | 14 internacionalidades / 1 gol | Rikeja ( Prva HNL / CRO)

Solo ha marcado un gol para la selección de Albania, en mayo de 2016, pero nunca será olvidado por los fans. Balaj anotó de volea el gol ganador en el partido inaugural de los clasificatorios una Portugal sin Cristiano Ronaldo, aturdiendo a los anfitriones en un partido que la prensa lusa catalogó como “el día más negro de nuestra historia futbolística”. Notablemente, Balaj también formó parte del famoso “caza la bandera” durante la pelea ante Serbia que irrumpió en Belgrado, cuando un ultra local le golpeó en la cabeza con un taburete durante la invasión de campo.

ARMANDO SADIKU_

27.05.1991 | Delantero | 91 internacionalidades / 4 goles | Zúrich (Super Liga / SUI)

El delantero fue uno de los pocos nuevos nombres que De Biasi introdujo en el equipo desde que tomó cargo como seleccionador. Las lesiones y la falta de regularidad con su club le apartaron de la selección durante más de un año, pero volvió y selló su sitio en el equipo con el tercer gol ante Armenia.

Ermal Kuka

 


Este artículo forma parte de la red de medios que ha coordinado el diario inglés The Guardian de cara a la Euro2016. Se trata de una cooperación entre 24 de los mejores diarios y revistas de los países presentes este verano en Francia. Panenka es la cabecera escogida como representante de esa asociación en España.
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