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PORTEROS

Iker Casillas_cromo

THIBAUT COURTOIS_

11.05.1992 | Portero | 34 internacionalidades | Chelsea (Premier League / ING)

A pesar de un mal arranque con el Chelsea cuando vio una tarjeta roja en el debut con empate contra el Swansea, en agosto, Courtois sigue siendo el número uno indiscutible para Marc Wilmots. Sin embargo, lo que había sido una carrera sin baches hasta el momento, ya es tan perfecta y parece que debe mejorar en varios aspectos si Bélgica quiere cumplir con su rol de favorito del torneo. Con tan sólo 24 años, Courtois tiene mucha experiencia.

De Gea_cromo

SIMON MIGNOLET_

06.03.1988 | Portero | 16 internacionalidades | Liverpool (Premier League / ING)

Mignolet era el primer portero hasta que Wilmots se hizo cargo del equipo. Incluso tuvo una disputa verbal con Courtois que acusó a Simon de falta de respeto cuando se pronunció en contra de su suplencia. Esas diferencias parece que ahora ya se han subsanado. Mignolet ha renunciado al rol de primer portero, con una temporada poco convincente en el Liverpool se ha quitado la presión de encima, con el portero del Chelsea como claro número uno. Licenciado en ciencias políticas que no se convirtió en un portero hasta los 15 años, compaginándolo con la recolección de frutas en su ciudad natal, Sint-Truiden.

JEAN-FRANÇOIS GILLET_

31.05.1979 | Portero | 9 internacionalidad | Catania (Lega Pro C / ITA)

A sus 36 años, los mejores días de Gillet parece que ya quedaron atrás. Pero, como pasa con Pepe Reina, algunos jugadores son valorados más allá del terreno de juego. Gillet ha pasado la mayor parte de su carrera en clubes de media tabla en Italia y fue descartado para el Mundial 2014 después de haber sido vinculado con un escándalo de amaño de partidos en Italia. Volvió a su país la temporada pasada, fichando por el KV Mechelen cedido por los sicilianos del Catania y pronto se convirtió héroe al salvar tres penaltis en un partido de liga contra el Anderlecht.


PERFIL(M)

DEFENSAS

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TOBY ALDERWEIRELD_

02.03.1989 | Defensa | 52 internacionalidades / 1 gol | Tottenham (Premier League / ING)

El Southampton estaba tan desesperado por conservar a Alderweireld que el verano pasado estuvieron dispuestos a acudir a los tribunales para evitar la firma de los Spurs de parte del Atlético de Madrid. Los intentos por retenerle quedaron en nada y las actuaciones de esta temporada en la mejor defensa de la Premier han demostrado por qué Ronald Koeman fue tan persistente. Alderweireld estuvo de 600 minutos sin recibir una falta en marzo y abril, antes de ser nombrado en el equipo del año. Normalmente se desenvuelve en el lateral derecho de su país, aunque con la ausencia de Vincent Kompany, podría disputarle un puesto en el eje con su compañero Jan Vertonghen.

Piqué_cromo

THOMAS MEUNIER_

12.09.1981 | Defensa | 5 internacionalidades / 0 goles | Brujas (Jupiler League / BEL)

Empezó como extremo jugando en tercera división con el Virton, pero Meunier se ha destapado mejor como defensa que como atacante. Ha jugado un par de partidos amistosos hasta el momento, pero sigue siendo la única buena opción de reemplazo para Alderweireld. Comenzó en el fútbol amateur, compaginando su trabajo a tiempo parcial en un supermercado con los entrenamientos con el Virton. Es un modelo a seguir en Bélgica para los jóvenes que no tienen la oportunidad para formarse en academias. “Mi sueño es jugar en Inglaterra y en concreto en el Manchester United”, dijo el año pasado. “Pero para conseguirlo, todavía tengo un largo camino por recorrer”.

Bartra_cromo

JASON DENAYER_

28.06.1995 | Defensa | 5 internacionalidades / 0 goles | Manchester City (Premier League / ING)

Muy valorado por Wilmots, el joven defensa del Manchester City, está considerado como el sucesor natural de Vincent Kompany en el centro de la defensa. Uno de los muchos integrantes de los Diablos Rojos con raíces en la República Democrática del Congo, Denayer es un producto de la academia del ex defensor de Francia Jean-Marc Guillou (socio del Arsenal de Arsene Wenger). Llegó a Manchester en, 2013 y ha estado cedido en el Galatasaray y el Celtic e impresionó en su debut internacional contra Francia en 2014. Podría ser una apuesta como titular, pero su versatilidad en los laterales podría ser muy útil.

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THOMAS VERMAELEN_

14.11.1985 | Defensa | 51 internacionalidades / 1 gol | FC Barcelonba (Primera División / ESP)

Hubo un tiempo en el que el ex capitán del Arsenal, fue segundo capitán nacional y estaba considerado como un muro en la defensa. Pero los sólo 506 minutos disputados en liga con el Barcelona esta temporada indican que sus mejores días han quedado en el pasado. Con Wilmots parece que sólo puede contar para casos de emergencia. Dicho esto, Vermaelen sigue siendo muy respetado por sus compañeros de equipo y tendrá mucha experiencia que aportar en el vestuario pese a sus constantes problemas con lesiones. Durante su etapa en Inglaterra, se casó con la actriz Polly Parsons -la ex pareja del actor Sid Owen- y ahora vive con ella en Barcelona.

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JORDAN LUKAKU_

25.07.1994 | Defensa | 2 internacionalidades / 0 goles | KV Oostende (Jupiler League / BEL)

El hermano menor de Romelu todavía luce las rastas que el delantero del Everton peinaba el año pasado -su perfil de Twitter dice ‘mis temores son mi identidad’- pero ahí se acaban todas las similitudes. Su actuación y la de su hermano en el amistoso ante Portugal del pasado marzo coronó una semana de ensueño para su padre Roger, ex internacional de Zaire que jugó en un montón de clubes en Bélgica durante la década de los 90. El principal activo de Jordan es su velocidad, pero con Vertonghen como fijo para empezar en la banda izquierda, tendrá que conformarse con un sitio en el banquillo.

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LAURENT CIMAN_

05.08.1985 | Defensa | 10 internacionalidades / 0 goles | Montreal Impact (MLS / USA)

Central que causó sensación en su primer año en la Major League Soccer, torneo en el que fue escogido defensa del año. Dejó el Standard de Lieja para fichar por el Montreal Impact en 2015.

Bellerín_cromo

JAN VERTONGHEN_

24.04.1987 | Defensa | 74 internacionalidades / 6 goles | Tottenham (Premier League / ING)

Su decisión de elegir al Tottenham en lugar del Arsenal sorprendió a más de uno, pero dados los últimos resultados en el norte de Londres, Vertonghen puede sacar pecho. Habiendo crecido con Alderweireld y Christian Eriksen en la fructífera cantera del Ajax, a sus 29 años, se encuentra como en casa en el Tottenham y jugará un papel importante para Bélgica en la Euro, aunque sea como lateral izquierdo. Se trata de una especie rara de futbolista que admite disfrutar más en su tiempo de ocio de la lectura de un buen libro que jugando a videojuegos.

Bellerín_cromo

CHRISTIAN KABASELE_

24.02.1991 | Defensa | 0 internacionalidades / 0 goles | Genk (Jupiler League / BEL)

Sin ninguna internacionalidad cuando recibió la noticia de su convocatoria, el jugador del Genk viaja a Francia para suplir a los lesionados Vincent Kompany, Nicolas Lombaerts, Bjorn Engels y Dedryck Boyata. “Le vi muy calmado el primer día que estuvo con nosotros”, confesó el seleccionador, Marc Wilmots. “Ha sido muy inesperado para él, es cierto. Pero le dije que podía acudir a mí o a cualquier miembro del cuerpo técnico para lo que hiciera falta”.


PERFIL(M)

MEDIOS

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AXEL WITSEL_

12.01.1989 | Centrocampista | 64 internacionalidades / 6 goles | Zenit (Premier League / ING)

Ya con 64 internacionalidades a la edad de 27 años, Witsel está considerado como uno de los principales motores del equipo de Wilmots. Un habitual en el Standard Liege como un adolescente, el mediocentro ha estado en el radar de clubes de la Premier League desde hace varios años, pero optó por fichar por el Zenit de San Petersburgo procedente del Benfica en 2012 por 40 millones de euros. Se le ha criticado recientemente en Bélgica por ralentizar el juego demasiado, pero su labor de contención es fundamental. Al haber crecido en Vottem, un suburbio de Lieja, junto al jugador del Tottenham Nacer Chadli, se ha sentido decepcionado al no ver a su mejor amigo en la lista de 23.

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RADJA NAINGGOLAN_

04.05.1988 | Centrocampista | 18 internacionalidades / 4 goles | AS Roma (Serie A / ITA)

Hace dos años, Nainggolan no se resignó después de haber quedado fuera de la convocatoria para el Mundial. Desde entonces, se ha convertido en un fijo para Wilmots como un centrocampista box-to-box capaz de marcar goles y aportar intensidad sin descanso. Hijo de un padre indonesio que abandonó la familia cuando Nainggolan era un niño, tiene dos grandes alas tatuadas a su espalda en memoria de su madre flamenca que murió en 2010. Es producto de la cantera de Germinal Beerschot y se mudó a Italia cuando era adolescente jugando toda su carrera allí. Nainggolan es bastante fácil de identificar a pesar de su pequeño tamaño gracias a su distintiva cresta rubia mohicana.

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MAROUANE FELLAINI_

22.11.1987 | Centrocampista | 65 internacionalidades / 15 goles | Manchester United (Premier League / ING)

Aunque parezca increíble, a pesar de todas la críticas, Fellaini llega a la Eurocopa como máximo goleador del equipo con 15 goles. Ha demostrado ser una pieza importante para Wilmots gracias a su perfil único y su versatilidad para jugar en varias posiciones. Otro de los jugadores con raíces africanas, el padre de Fellaini Abdellatif era un ex portero que fichó por el Racing Mechelen, pero no se le permitió jugar porque su club en Marruecos se negó a liberar su papeleo. Acabó siendo un conductor de autobuses en Bruselas antes de obtener la jubilación anticipada para gestionar la carrera de su hijo.

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MOUSSA DEMBÉLÉ_

16.07.1987 | Centrocampista | 64 internacionalidades / 5 goles | Tottenham (Premier League / ING)

A juzgar por sus estadísticas de esta temporada, el ex centrocampista del Fulham debería ser titular en cualquier selección, pero lo cierto es que Dembélé tendrá que luchar para ganarse un sitio en el once. Realmente nunca ha destacado demasiado con Bélgica, pero con su gran año en los Spurs, donde casi gana la Premier League, tal vez este sea su momento. Martin Jol dijo en 2012 que “Dembélé es probablemente el mejor jugador con la pelota que he visto nunca”. Quizá sean palabras mayores.

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KEVIN DE BRUYNE_

28.06.1991 | Centrocampista | 34 internacionalidades / 11 goles | Manchester City (Premier League / ING)

El verdadero líder de los diablos rojos y el jugador más popular en la parte flamenca de Bélgica. De Bruyne nunca ha decepcionado con su talante agresivo, directo y tantas veces decisivo. Puede que no sea un líder hablando, pero el jugador formado en la cantera del Genk sí lo es en el campo. Elegible para jugar para Burundi porque su madre Anna nació allí, se crió en el oeste de Londres y pasó muchas Navidades en Londres cuando era niño. De Bruyne ha lanzado su propia línea de ropa llamada «KDB» en colaboración con la marca de ropa Cult Once.

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YANNICK FERREIRA-CARRASCO_

04.09.1993 | Centrocampista | 4 internacionalidades / 0 goles | Atlético de Madrid (Primera División / ESP)

En todos los sentidos, el hombre del apellido doble ha experimentado un crecimiento vertiginoso en su club y en su país. Hace poco más de un año, todavía se dudaba de él para jugar con la selección absoluta de Bélgica, pero un gol suyo con el Mónaco, en la sorprendente victoria en la Champions, por 3-1 en el Emirates ante el Arsenal, le catapultó. Por 20 millones de euros fue traspasado al Atlético el pasado verano, haciendo una buena temporada. Ya es considerado como uno de los talentos más brillantes de la plantilla del Cholo y se le ve como uno de los jugadores de más futuro de los Red Devils. Actualmente está saliendo con Noémie Happart, que fue coronada Miss Bélgica en 2013.

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DRIES MERTENS_

06.05.1987 | Centrocampista | 42 internacionalidades / 8 goles | Napoli (Serie A / ITA)

Quizás sea uno de los jugadores más subestimados de un equipo repleto de estrellas. Mertens es en realidad uno de los jugadores más populares de Bélgica. Tiene una enorme velocidad y se entiende muy bien con De Bruyne. Su prematura carrera llevó a Mertens a pasar por el AGOVV Apeldoorn holandés y después de falta de oportunidades, por el Anderlecht y el Gante, antes de pasar por el Utrecht y el PSV Eindhoven. Ahora es una pieza clave del ataque del Nápoles, aunque tendrá difícil hacerse con un puesto en el ataque escogido por Wilmots. Gary Cahill no debe guardar recuerdos muy buenos de él: Mertens lo llevó por el camino de la amargura en un amistoso previo a la Euro 2012.

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EDEN HAZARD_

07.01.1991 | Centrocampista | 62 internacionalidades / 12 goles | Chelsea (Premier League / ING)

¿Qué versión de Hazard veremos en Bélgica este verano? Wilmots debe esperar que sea la del jugador que anotó cuatro goles en sus últimos cuatro partidos de Premier League, en lugar de la desilusionante que se le ha visto en Stamford Bridge durante la mayor parte de la campaña. En ausencia de Kompany, Hazard llevará el brazalete y todo el mundo espera que vuelva a estar inspirado. El jugador, de 25 años, ha destacado siempre en su país, aun en lo malos momento con el Chelsea, marcando cinco goles para Bélgica el año pasado. Hazard, cuya madre Carine también fue jugadora profesional, conoció a su esposa Natacha, cuando tenía sólo 14 años antes de casarse con ella en 2012.


PERFIL(M)

ATACANTES

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ROMELU LUKAKU_

13.05.1993 | Delantero | 41 internacionalidades / 9 goles | Everton (Premier League / ING)

Parecía ser el delantero favorito para Bélgica después de su estado de finales de 2015 anotando 15 goles a sus escasos 23 años. Sin embargo, ha marcado solo tres desde entonces, y ahora hay más dudas sobre su titularidad. Origi emergió como la primera opción de Wilmots en el Mundial de 2014 de Brasil y Lukaku tendrá que demostrar con goles que es el candidato número uno. Tras marcar la increíble cifra de 131 goles en 93 partidos con los juveniles del Anderlecht, Lukaku tuvo su propio espacio de televisión en la televisión belga conocido como Escuela De Van Lukaku (Escuela de Lukaku).

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CHRISTIAN BENTEKE_

03.12.1990 | Centrocampista | 24 internacionalidades / 6 goles | Liverpool (Premier League / ING)

Quizá sorprende su inclusión en la lista final de 23 después de una temporada decepcionante para su club y tras perderse la Copa del Mundo debido a una lesión. Benteke perdió su rol de primer delantero dejando su plaza a Lukaku cuando comenzó a perder también la titularidad en el Liverpool, aunque su perfil se sigue adaptando perfectamente al estilo de juego de Bélgica. Nacido en Kinshasa, en la República Democrática del Congo, fue enviado a vivir con su tío en Lieja después de que su padre decidió que el régimen del presidente Mobutu Sese Seko se estaba volviendo demasiado peligroso para su familia. Benteke tiene un hermano menor, Jonathan, que también es futbolista profesional en las filas del Zulte Waregem.

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MICHY BATSHUAYI_

02.10.1993 | Delantero | 3 internacionalidades / 2 goles | Olympique de Marsella (Ligue 1 / FRA)

Se trata de un delantero rápido, fuerte y ágil. Batshuayi ha impresionado en las categorías inferiores de Bélgica en los partidos que jugó, aunque ha tenido algunos problemas de disciplina. Eso podría jugar en su contra, aunque Willmots valora mucho la movilidad que a sus 22 años le ha llevado a ver puerta en 17 ocasiones en la Ligue 1. A pesar de haber nacido en Bélgica, parecía decidido a jugar internacionalmente para la RD del Congo hasta que una el seleccionador le hizo cambiar de opinión. El tiempo dirá si tomó la decisión correcta.

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DIVOCK ORIGI_

18.04.1995 | Delantero | 16 internacionalidades / 3 goles | Liverpool (Premier League / ING)

Wilmots confió en él, igual que ha hecho Jürgen Klopp. Origi fue la revelación de la Copa del Mundo, después de salir de la nada, sorprendió tanto contra EE.UU. como contra Argentina. Tuvo un difícil comienzo en Anfield, relegado al filial en noviembre, pero sus últimas actuaciones le han garantizado un sitio en el equipo. Su versatilidad para partir desde los dos costados del ataque le podría dar oportunidades durante el torneo. Es hijo del ex internacional para Kenia Mike Origi.

Kristof Terreur | | Het Laatste Nieuws

 


Este artículo forma parte de la red de medios que ha coordinado el diario inglés The Guardian de cara a la Euro2016. Se trata de una cooperación entre 24 de los mejores diarios y revistas de los países presentes este verano en Francia. Panenka es la cabecera escogida como representante de esa asociación en España.
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