PORTEROS
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DANIJEL SUBASIC_

27.10.1984 | Portero | 19 internacionalidades | Mónaco (Ligue1 / FRA)

El meta del Mónaco se convirtió en la primera opción para Croacia tras de la Copa del Mundo de 2014, después de haber vivido a la sombra del mítico Stipe Pletikosa durante años. Mentalmente fuerte, con grandes reflejos, es fiable y con dotes de mando, y tiene una peculiaridad: su capacidad de ejecutar libres directos desde fuera del área al estilo Chilavert. Su gol contra el Boulogne en 2012 es ya un clásico de YouTube.

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LOVRE KALINIC_

03.04.1990 | Portero | 4 internacionalidades | Hajduk Split (Liga 1. HNL / CRO)

Es el segundo portero. Una bestia de 201 centímetros que no ha tenido una carrera fácil, cedido en varios equipos. A pesar de su altura, no es como Manuel Neuer: Kalinić se ha tenido que esforzar para corregir su falta de elasticidad. A punto de fichar por el Aston Villa el pasado invierno no pudo hacerlo por un problema con el permiso de trabajo.

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IVAN VARGIC_

15.03.1987 | Portero | 2 internacionalidades | Rijeka (Liga 1. HNL / CRO)

Un portero muy correcto que nunca ha tenido grandes oportunidades a nivel internacional. Lo más probable es que nunca las tenga, dada la calidad de su competencia. Sin embargo, la tercera opción disfruta del mejor momento a nivel de clubes, con un traspaso a la Lazio ya asegurado. En la emotiva despedida a Rijeka en mayo, dijo: “Doy las gracias a todos, a todos, desde la señora de la limpieza que mantuvo el vestuario limpio, hasta los fisioterapeutas y el personal de la oficina. Todo el mundo hizo que mi traspaso fuera posible”.


PERFIL(M)

DEFENSAS
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DARIJO SRNA_

01.05.1982 | Defensa | 129 internacionalidades / 21 goles | Shakhtar Donetsk (Premier Liga / UCR)

El capitán tiene el récord de 129 internacionalidades. Ha decrecido físicamente, pero sigue siendo eficaz. Tiene fama de buena persona: tiene un tatuaje en homenaje a su hermano mayor Igor, que tiene síndrome de Down, y recientemente donó 100 portátiles a niños ucranianos afectados por la guerra. Entre los hitos de su carrera destaca un golazo de tiro libre desde 30 metros contra Australia en el Mundial 2006. Slaven Bilić dijo de Srna en 2012: “Cuando cae parece que se haya roto, pero luego se levanta y sigue luchando. Como si fuera Robocop”.

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SLIME VRSALJKO_

10.01.1992 | Defensa | 17 internacionalidades / 0 goles | Sassuolo (Serie A / ITA)

El jugador que Srna solía ser, diez años más joven. Sólido y defensa de futuro, se vinculó con el Arsenal, Juventus y Nápoles el año pasado. Está más cómodo en el lateral derecho, pero puede jugar en la izquierda en Croacia para dejar la derecha a Srna. “La izquierda es diferente”, dice. Sus referentes en el fútbol son Dani Alves y “mi padre… él era defensa central. Era duro y difícil de superar”.

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VEDRAN CORLUKA_

05.02.1986 | Defensa | 87 internacionalidades / 4 goles | Lokomotiv (Premier League / RUS)

Apodado Carli (Charlie), Corluka jugó como delantero en las categorías inferiores antes de consolidarse en la defensa. Una roca para Croacia desde su debut en 2006, el exjugador de los ‘Spurs’ es a veces criticado por ser “demasiado blando” y carente de agresividad. En 2011 fue noticia por cambiar con un camarero su reloj de diamantes por un Seiko de 90 euros. Un testimonio declaró a The Sun: “El camarero pensaba que era una broma, pero no lo era. Charlie es un tipo encantador. Siempre tan amable”.

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DOMAGOJ VIDA_

29.04.1989 | Defensa | 36 internacionalidades / 1 gol | Dinamo Kiev (Premier Liga / UCR)

Tiene algo de lo que su compañero en la defensa, Corluka, carece: la agresividad controlada. En 2012 fue multado con 60.000 euros por beberse una lata de cerveza en el autobús del Dinamo Zagreb de camino a un partido. Su entrenador -harto de una serie de incidentes con Vida de protagonista- le ordenó bajar del autobús y lo dejó en un área de descanso. ¿El nombre del entrenador? Ante Čačić, el actual seleccionador de Croacia.

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TIN JEDVAJ_

28.11.1995 | Defensa | 3 internacionalidades / 0 goles | Bayer Leverkusen (Bundesliga / ALE)

Un novato a nivel internacional, pero consolidado en la Bundesliga. La Roma lo cedió al Bayer Leverkusen en 2013 y se consumó el traspaso en enero del año pasado. Hizo su debut con Croacia a los 18 años, jugando los últimos minutos de un amistoso contra Chipre en 2014. Su padre Zdenko Jedvaj, un ex defensa de Vélez Mostar, dice que su hijo es “mucho mejor que yo. De entrada, es mucho más inteligente”.

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GORDON SCHILDENFELD_

18.03.1985 | Defensa | 25 internacionalidades / 1 gol | Dinamo Zagreb (Liga 1. HNL / CRO)

Se trata de un fiable defensor de la vieja escuela que encuentra su zona de confort en el juego aéreo dentro del área. De origen austriaco, lo que explica su inusual nombre de pila. Debutó en 2010 y anotó su primer gol el año pasado, diez días después de su 30 cumpleaños. Fichó por el Dínamo de Moscú el verano pasado, después de cesiones en el PAOK y en el Panathinaikos. Es famoso por conducir un exclusivo Mustang Shelby GT. “Es el coche de mis sueños”, dijo en 2014.

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IVAN STRINCIC_

17.07.1987 | Defensa | 33 internacionalidades / 0 goles | Nápoles (Serie A / ITA)

Se perdió el Mundial 2014 por lesión y ha estado fuera del equipo desde entonces. Rara vez juega en el Nápoles -al que se incorporó procedente del Dnipro el año pasado-, debido al estado de forma de Faouzi Ghoulam. Ha viajado a Francia como recurso esencial en el lateral izquierdo. Strinic dice que está satisfecho con la vida en Italia, a pesar de pasar tanto tiempo en el banquillo. “En Ucrania hay esta larga guerra. En Nápoles tengo una vida tranquila, y es mucho mejor”.


PERFIL(M)

MEDIOS
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LUKA MODRIC_

09.09.1985 | Centrocampista | 89 internacionalidades / 10 goles | Real Madrid (Primera División / ESP)

El tesoro nacional. Johan Cruyff lo calificó como un centrocampista de “enorme calidad, pero que necesita libertad para encontrarse a sí mismo”. Es el referente de Croacia. Modric jugó 127 partidos en los Spurs antes de fichar por el Madrid en 2012. Luka es un hombre de familia, hogareño, nunca lo verán en un club de noche. Es muy comedido y nunca hace comentarios controvertidos, es un profesional. Su contrato tiene una cláusula de rescisión 350 millones de euros.

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IVAN RAKITIC_

10.03.1988 | Centrocampista | 75 internacionalidades / 14 goles | FC Barcelona (Primera División / ESP)

Es el jugador de la selección más abierto con los medios, y la gran estrella del equipo, junto a Modric. Suizo de nacimiento y plurilingüe (habla con fluidez en cinco idiomas), fichó por el Barcelona en junio de 2014, y fue nombrado mejor jugador croata del pasado año. Es dueño de un club de fútbol de ligas menores en su Moehlin natal y se casó con la camarera que le sirvió el café mientras se negociaba su fichaje por el Sevilla, en 2011. “Empecé a hablar con Raquel, pero nunca quería salir conmigo. ‘No puedo, tengo que trabajar’. Decía ella. Le daban mucho respeto los futbolistas. Pero seguí intentándolo, hasta que un día un amigo me avisó que estaba en el bar, pero no trabajando. Di un salto del coche y fui directo hacia allí: ahora no estás trabajando”.

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MARCELO BROZOVIC_

16.11.1992 | Centrocampista | 16 internacionalidades / 4 goles | Dinamo Zagreb (Liga 1. HNL / CRO)

Hijo de carnicero, fue persuadido por su padre para que abandonara la escuela y se dedicara al fútbol, cuando progresaba en las categorías inferiores de un equipo de segunda división croata. Es apodado por los fans ’Epic Brozo’. Le gusta jugar a ping-pong, al billar y “todas las películas, menos las de ciencia ficción”. Recientemente se le ha relacionado con el Chelsea, el Arsenal y el Barcelona.

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MATEO KOVACIC_

06.05.1994 | Centrocampista | 26 internacionalidades / 1 gol | Real Madrid (Primera División / ESP)

En Italia era conocido como Il Professore -un apodo que se le puso con solo 20 años de edad-. “Tiene cualidades que le podrían hacer mejor que yo”, dijo una vez Zvonimir Boban. Debutó con Croacia con la sub-14, en 2008, y con la absoluta en 2013, jugando la última Copa del Mundo. El Madrid lo fichó del Inter por 29 millones de euros el año pasado, pero ha tenido problemas para hacerse un hueco a las órdenes de Zidane. Recientemente ha sonado para el Liverpool. Comparte fecha de cumpleaños con Graeme Souness, Dani Alves, Jim Magilton y Sigmund Freud.

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MILAN BADELJ_

25.02.1987 | Centrocampista | 18 internacionalidades / 1 gol | Fiorentina (Bundesliga / ALE)

Es lo más parecido a un mediocentro puro de lo que dispone Croacia. Se trata de un recuperador de balones sólido que podría ser un buen stopper por detrás de Modric y Rakitic. Fichado por la Fiorentina por 5 millones en agosto de 2014, podría fichar por el Tottenham este verano. “Si el Milan quiere jugar la Liga de Campeones, la Fiorentina debería venderlo por una cifra cercana a los 10 millones de euros”, dijo su agente en mayo.


PERFIL(M)

ATACANTES
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ANTE CORIC_

14.04.1997 | Delantero | 0 internacionalidades / 0 goles | Dinamo Zagreb (Liga 1. HNL / CRO)

Uno de los jóvenes talentos que generan mayor expectación en el país. Se le ha llamado el nuevo Zidane Zindedine, el nuevo David Silva Robert o el nuevo Prosinecki. Todavía inmaduro e inconsistente, pero nada tímido. “Hace poco hablé con el Manchester City y el Bayern, y con un ojeador del Real Madrid. Y otros clubes me quieren. Pero creo que me quedaré”, llegó a declarar. Cuando era niño dio una vuelta en un Lamborghini con el ex centrocampista de Croacia Silvio Maric. “Él es de mi barrio y un día me llevó al entrenamiento. Me sentí como si estuviera montando en una nave espacial. Nunca soñé que un día yo también podría tener un coche como ese “.

Marko Rog_cromo

MARKO ROG_

19.07.1995 | Delantero | 1 internacionalidades / 0 goles | Dinamo Zagreb (Liga 1. HNL / CRO)

Un joven bien dotado, dinámico y versátil, que podría tener un futuro brillante. Fue descubierto en el RNK Split y vendido al Dinamo por 5 millones de euros en 2015. Sonó para el Liverpool el año pasado y se proclamó campeón de la Copa de Croacia en mayo contra Slaven Belupo. Debutó internacionalmente en noviembre de 2014 frente a Argentina.

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MARKO PJACA_

06.05.1995 | Delantero | 6 internacionalidades / 0 goles | Dinamo Zagreb (Liga 1. HNL / CRO)

Es hijo de dos campeones nacionales -su padre era luchador y su madre judoca-. Hizo su pinitos en el hip-hop, el balonmano, el baloncesto y el ping-pong antes de dedicarse íntegramente al fútbol. Fuerte, directo y letal en el uno contra uno, debe ser clave para el desborde por banda de Croacia. Dice que su inspiración es Ronaldinho. “Es el futoblista que más admiro. Por su juego eficaz y vistoso a la vez”. Por unos 17 millones de euros podría fichar por el Benfica, el Inter o la Juventus.

Ivan Perisic_cromo

IVAN PERISIC_

02.02.1989 | Delantero | 45 internacionalidades / 12 goles | Inter (Serie A / ITA)

Quizá no sea el jugador de mayor talento de Croacia, pero sí es de los más regulares y constantes. A Perisic se le ha relacionado con su ex entrenador en el Dortmund Jürgen Klopp para fichar por el Liverpool, a pesar de que en 2012 Perisic acusó a Klopp de no tenerle entre sus favoritos, a lo que Klopp replicó: “Debería mantener la boca cerrada. Quejarse en público es infantil”. Klopp le vendió al Wolfsburgo dos meses más tarde.

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MARIO MANDZUKIC_

21.05.1986 | Delantero | 65 internacionalidades / 21 goles | Juventus (Serie A / ITA)

Su compañero Milan Badelj una vez catalogó a Mandžukić como “un animal increíblemente poderoso que nunca se rinde”. A pesar de sus cualidades físicas, le ha costado triunfar con Croacia, anotando sólo uno de los 20 goles en la fase de clasificación. Traspasado a la Juventus por 15 millones de euros procedente del Atlético de Madrid el verano pasado, Simeone dijo de él que “es un gran jugador y un chico decente, pero me incomoda demasiado a menudo”.

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NIKOLA KALINIC_

05.01.1988 | Delantero | 27 internacionalidades / 8 goles | Fiorentina (Serie A / ITA)

Siendo el clásico nueve de la vieja escuela, Kalinić ha conseguido transformarse en un delantero móvil y versátil, hábil en el juego combinativo y un buen recurso como acompañante de Mandzukic. Fichó por el Blackburn por 5 millones de euros en 2009, pero cayó en desgracia con el cambio de propietarios en el club. Dice que rechazó suculentas ofertas de dinero para poder fichar por la Fiorientina el año pasado. “Podría haber ganado más dinero, pero no tuve dudas. Lo que perdí en sueldo, lo he ganado en calidad de vida. Amo esta ciudad”.

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ANDREJ KRAMARIC_

19.06.1991 | Delantero | 9 internacionalidades / 3 goles | Leicester (Premier / ING)

Nigel Pearson lo fichó para el Leicester en enero de 2015 por una cifra récord en el club: 8 millones de euros, con el ex futbolista Bosko Balaban como mediador de Kramarić en el acuerdo. Pero el delantero tuvo problemas para adaptarse y fue cedido al Hoffenheim después de jugar solo cinco partidos la temporada pasada, marcando un solitario gol en la Capital One Cup. “No sé si su carrera aquí ha terminado”, dijo Claudio Ranieri en enero. “Le deseo todo lo mejor. Es un chico muy agradable”.

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DUJE COP_

01.02.1990 | Delantero | 3 internacionalidades / 0 goles | Málaga (Primera División / ESP)

Ha podido entrar en la lista de convocados para Francia gracias a las lesiones de otros jugadores mejores. Se trata de un jugador versátil que puede cubrir cualquier posición de la zona de ataque. Pasó la temporada cedido en el Málaga y terminó en buena forma. Debutó con Croacia en septiembre de 2014, pero sólo disputó un encuentro de la fase de clasificación.

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Este artículo forma parte de la red de medios que ha coordinado el diario inglés The Guardian de cara a la Euro2016. Se trata de una cooperación entre 24 de los mejores diarios y revistas de los países presentes este verano en Francia. Panenka es la cabecera escogida como representante de esa asociación en España.
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