Prime Time Sport presentó por décimo año consecutivo su estudio Football Transfer Review, en el que se analiza a fondo el mercado de fichajes de la temporada 2018/2019, con especial hincapié en la ventana invernal.

1) La Liga se pone (casi) a mil

La Liga rompió por segundo año consecutivo su récord de inversión en la temporada 2018-2019. La competición doméstica española llegó a la escandalosa cifra de 955 millones de euros invertidos entre el mercado de verano y el de invierno. El récord supone una subida del 10% respecto al anterior curso y roza por primera vez la cifra del millar, cota alcanzada tanto por la Serie A como la Premier League. El protagonista de tal inversión fue el Real Madrid con 163 millones de euros gastados, seguido por el Barça y el Valencia (127M€) y el Atlético de Madrid (124M€).

Ciñéndonos a la ventana invernal, ésta ha sido un éxito para el fútbol nacional. Uno de los mayores temores de Tebas se desvanece. La Liga, que mostraba síntomas de convertirse en una mercado vendedor más que comprador, ha acabado invirtiendo más de lo que ha ingresado. La inversión invernal en La Liga ha sido la segundo más alta de la historia, con 71 millones invertidos, únicamente superada por los astronómicos 311 millones que se gastaron el año pasado con los fichajes de Coutinho y Diego Costa.

Especialmente llamativa es la cifra de este año teniendo en cuenta que grandes clubes (Barça, Atlético, Sevilla o Valencia) no han realizado ninguna inversión potente. Los tres fichajes más importantes en cuanto a cifras fueron los Brahim, que recaló en el Real Madrid por 17 millones, el de Diego Láinez, que llegó al Betis por 14 millones de euros, y el de Vicente Iborra, por otros diez millones.

La inversión total de las grandes cinco ligas europeas ha sido de 573 millones de euros, la tercera más grande de la historia en un mercado de invierno.

El Madrid, el Betis y el Villarreal fueron los mayores compradores de la última ventana. Foto: Football Transfer Review.

2) La importancia de anticiparse

Una de las grandes conclusiones extraídas de la ventana invernal es el auge de los fichajes estratégicos respecto a los mediáticos/galácticos. El mercado evoluciona a pasos agigantados. Después de que el mercado invernal de la temporada pasada rompiese todos los récords de fichajes merced a Coutinho (155M) y Van Dijk (78,8M), el reciente cambió las tornas. Una de las principales conclusiones que extrae el estudio Football Transfer Review es el auge de los fichajes estratégicos. Nos referimos a esas apuestas por jugadores que todavía no han explotado en un equipo. Solamente uno de los diez fichajes más caros de la temporada 18/19 se ha producido en invierno. Es el de Christian Pulisic por el Chelsea. Roman Abramóvich, consciente de que el valor del extremo norteamericano se ha devaluado el pasado año, ha querido apostar por uno de los inagotables talentos emergidos en la academia negra y amarilla. Temeroso de zafarse en una subasta en la que ni Abramóvich ni el Chelsea son los de hace un lustro, el magnate ruso se ha lanzado con una apuesta valiente, llevándose al norteamericano por 64 millones de euros, dejándole cedido en Dortmund hasta final de temporada.

Otro de los equipos que ha adoptado esta estrategia es el Real Madrid. Hace años que Florentino ha revertido su política de fichajes y lo cierto es que no le va mal. A las apuestas del ya instalado en el primer equipo Vinicius y Rodrygo –todavía en el Santos-, el último en llegar ha sido Brahim Díaz, proveniente del Manchester City.

En Barcelona se han cerrado tanto cesiones con efecto inmediato como soluciones en vistas a los próximos años. El protagonista del mercado culé ha sido Frenkie De Jong, operación que se efectuará en julio por 75 millones de euros más once variables, pero que evidencia la tendencia de los clubes grandes de anticiparse a sus rivales atando a futuras estrellas mundiales.

 

Uno de los mayores temores de Tebas se desvanece. La Liga se reafirma como un mercado más comprador que vendedor

 

3) La Premier pone el freno de mano

Pese a que sigue siendo el que parte y reparte dentro de las grandes ligas, la diferencia en el gasto entre la liga inglesa y la italiana es la menor de toda la historia. La Premier ha bajado sus gastos este invierno un 60% y la liga española un 77%, mientras que la Serie A ha aumentado exponencialmente hasta un 464%.

Con esta bajada en los porcentajes se ha producido una reducción histórica de la importancia de la Premier League en el total de fichajes de las cinco grandes ligas. Hace tres años, la liga inglesa gastaba el 42% del total de fichajes en Europa. Este año se ha reducido hasta un más lógico 33%.

4) El Milan sigue jugando a la lotería

Ante la bajada del protagonismo inglés en el mercado, el italiano ha sido el que ha escalado posiciones. Los principales promovedores del auge de la inversión italiana son la Juventus y el Milan. La ‘Vecchia Signora’ lo hizo en verano con la llegada de Cristiano Ronaldo, Bonucci o Cancelo, sumando un total de 257 millones de euros invertidos. La Roma, con Monchi a la cabeza, quemó billetes por valor de 126 millones de euros.

En invierno ha sido el Milan quien ha dado otro giro de volante a su futuro inmediato y a largo plazo. Los ‘rossoneri’ han parecido navegar sin rumbo el último lustro. Una liga en los últimos 14 años –sin contar el presente, en el que tampoco habrá campeón en Milanello- son números paupérrimos para lo que merece San Siro. Gennaro Gattuso, que llegó a estar con pie y medio fuera del club, ha sido servido de una gran oportunidad, juntando a dos jugadores emergentes que han tenido un gran impacto en Milano. Krzysztof Piątek y Lucas Paquetá, por 35 millones cada uno, han devuelto la ilusión a los aficionados ‘rossoneri’ y han colocado al Milan como mayor inversor del mercado en las grandes ligas. Por detrás, en el ranking, está el Chelsea, y después encontramos otro de los grandes agitadores del mercado estos últimos años, el PSG, que reforzó su mediocampo.

5) La clase media se hace un hueco

Como decíamos, el Milan se llevó el protagonismo en esta ventana con sus apuestas de futuro polonesa y brasileña. Hasta aquí ninguna sorpresa. Equipos grandes que pueden permitirse desembolsos así sin más preocupaciones. Después aparecería una clase media o incluso baja no habitual en estos rankings. Primero es el mismo Zenit, que con el dinero ingresado por Paredes, traspasado al PSG por 45 millones de euros reforzó su delantera y medular con Wilmar Barrios, Sardar Azmoun y Rakytskyi. Entonces llega la aparición del fútbol inglés, incluso con un equipo de la Championship, el Stoke City, que gastó un total de 32 millones de euros en enero. El Bournemouth se dejó otros 35 quilos y el Newcastle pagó 24 millones de euros por Miguel Almirón, reciente campeón de la Major League Soccer con el Atlanta United del Tata Martino, lo que se traduce en el fichaje más caro de la historia de los magpies. Completan el top 10 la Fiorentina (23M€), el Leipzig (22M€) y el Wolverhampton (21M€).

Los equipos que más han invertido este invierno. Foto: Football Transfer Review