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Ascenso a Primera: cuatro clubes y un destino

El Eibar, el Espanyol, el Sporting de Gijón y el Oviedo pelearán desde este sábado por un mismo sueño, en la 14ª entrega de un play-off que tendrá un ganador inédito

ascenso
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El mes de junio son las 6 de la mañana del fútbol, seguramente demasiado tarde, y la promoción de ascenso es Dos hombres y un destino, pero peor: con cuatro Àlex Casademunt y David Bustamante. Cuatro clubes. Este año son el Eibar, tercero de la liga regular con 71 puntos, el Espanyol, cuarto con 69, el Sporting de Gijón, quinto con 65, y el Oviedo, sexto con 64: los mismos que el Racing de Santander, ya séptimo. Pelearán desde este sábado por el sueño de acompañar en la élite al Leganés, primero con 74, y el Valladolid, segundo con 72. Las semifinales darán paso a la final, los domingos 16 y 23 de junio. La 14ª entrega del play-off de ascenso tendrá un ganador inédito. Uno sonreirá y los otros tres llorarán.

Eibar

Por tercer año consecutivo se ha quedado a un solo paso de la gloria. A un solo punto del ascenso directo: en 2022, líder de la jornada 24 a la 38 y de nuevo en la 41, acabó tercero a un punto del Almería y el Valladolid y en 2023, tras estar entre los dos primeros en 16 de las últimas 23 jornadas, acabó quinto a un punto de Las Palmas. Así que disputará el tercer play-off seguido, como antes hicieron Las Palmas (2013, 2014 y 2015) y el Girona (2020, 2021 y 2022). Ambos clubes lograron el éxito a la tercera. Pero para optar al triunfo el Eibar deberá superar las semifinales, a diferencia de las dos últimas campañas. En 2022 cayó ante el Girona, a la postre campeón de la promoción: ganó en Montilivi con un gol brutal de Ager Aketxe, pero el equipo de Míchel Sánchez remontó en Ipurua con goles de Borja García en el minuto 1 del partido y Cristhian Stuani en el minuto 1 de la prórroga. Y en 2023 cayó ante el Alavés, a la postre campeón de la promoción: empataron en Eibar (1-1), pero perdió por 2-0 en Mendizorrotza con goles de Abde Rebbach en el 1′ y Asier Villalibre en el 88′. En verano Gaizka Garitano cedió su sitio en el banquillo a Joseba Etxeberria, procedente del Mirandés. El Eibar, penúltimo en la cuarta jornada y último en la quinta, empezó mal, pero en la 11ª entró en play-off y ya solo salió, para volver inmediatamente, en la 21. Ha estado nueve jornadas en plazas de ascenso directo y ha sido tercero en las últimas seis fechas. Etxeberria atesora el mejor ataque del torneo, con 72 goles: nueve más que el Racing y muy por delante del Espanyol (59), el Leganés (56), el Oviedo (55) y el Sporting y el Valladolid (51). Han sido 17 goles de Jon Bautista más 12 de Stoichkov y once de Aketxe. Pero también tiene la peor defensa del play-off, con 48 tantos en contra en 42 partidos: 21 más que el Leganés. el Oviedo, el Espanyol y el Sporting han acabado con 39, 40 y 42. El Eibar cuenta con el jugador más expulsado: Juan Berrocal, con cuatro rojas. Y con dos de los cinco futbolistas con más pases completados: Anaitz Arbilla, primero con 2.657, y el brasileño Matheus Pereira (1.955). También tienen representación en el top-5 el Oviedo, con Dani Calvo (2.088), y el Sporting, con Róber Pier (1.866). El Eibar, club de Primera entre 2014 y 2021, ansía volver a la élite, pero para lograrlo también deberá rebelarse contra la estadística: el tercer clasificado de la liga regular no gana la promoción desde 2017, cuando lo consiguió el Getafe. Ha ascendido tres veces el tercero, tres veces el cuarto, dos veces el quinto y cinco veces el sexto. En 2020, 2021 y 2022 sonrió el sexto, el Elche, el Rayo Vallecano y el Girona, y el año pasado ascendió el cuarto, el Alavés.

 

En verano Garitano cedió su sitio en el banquillo a Etxeberria. El Eibar, penúltimo en la cuarta jornada y último en la quinta, empezó mal, pero en la 11ª entró en play-off y ya solo salió, para volver inmediatamente, en la 21

 

Espanyol

Es el indiscutible favorito por historia, aunque ya lo era en la liga y no lo supo demostrar. Y ahora deberá convivir con una gran presión: si no gana el play-off enlazará dos cursos en Segunda División por primera vez. Porque los cinco descensos anteriores fueron el prólogo de un acenso. Fueron cinco regresos inmediatos: como tercero en 1970 y como campeón en 1994 (José Antonio Camacho) y en 2021 (Vicente Moreno). Y vía promoción en 1963 y en 1990, pero entonces la promoción no era como hoy. En 1963 batió al Mallorca, 13º de 16 en Primera, y en 1990 batió al Málaga, 17º de 20 en Primera, en la tanda de penaltis. El play-off actual no tiene penaltis: si la prórroga acaba con la eliminatoria empatada gana el equipo que ha sido mejor en la liga. El Espanyol también es el máximo candidato por el valor de su plantilla: es la más cara de la categoría de lejos, con 54,8 millones de euros en el portal especializado Transfermarkt. Dobla el valor de 15 equipos, entre los que también se cuenta el Leganés (24,7). El Oviedo, el Sporting y el Eibar son quinto, sexto y séptimo en el ranking de plantillas más valiosas, con 31,4, 30,9 y 28,3. El Espanyol tiene dos de los cinco futbolistas más caros, Javi Puado, primero (8), y Nico Melamed (5), cuatro del top-10, con Martin Braithwaite y Edu Expósito (3,5), y ocho del top-20, con Álvaro Aguado, Keidi Bare y Brian Oliván (3) y Pere Milla (2,6). Para encontrar los jugadores más valiosos del Sporting, Gaspar Campos y Mario González, hay que bajar hasta los 2,5 millones. Mientras que los futbolistas más caros del Eibar y el Oviedo se sitúan en los cuatro millones. Son Stoichkov y el argentino Santiago Colombatto. Manolo González, tercer técnico ‘perico’ del curso tras Luis García y Luis Miguel Ramis, también cuenta con el pichichi de la liga. Es Braithwaite, con 22 goles: cuatro más que Peque Fernández, del Racing, y cinco más que Bautista. Puado ha marcado 13 tantos. El Espanyol, en ascenso directo en nueve de las 12 primeras jornadas, empezó bien, pero tan solo ha estado entre los dos primeros en tres de las últimas 30 jornadas. La promoción dictará su éxito o su fracaso.

 

El Espanyol es el máximo candidato por el valor de su plantilla: es la más cara de la segunda categoría de lejos, con 54,8 millones de euros en el portal especializado Transfermarkt. Dobla el valor de 15 equipos

 

Sporting de Gijón

El Sporting, fuera de puestos de play-off de la jornada 37 a la 41, se ha colado en la fiesta a última hora, en el lugar del Racing. Aprovechó la derrota del equipo cántabro en casa del colista, el Villarreal B, para asaltar la promoción con un gol de Roque Mesa que sirvió para ganar en el campo del Eldense. Y para avivar el sueño del ascenso. De volver a Primera siete años después. El empate contra el Betis en El Molinón del 20 de mayo de 2017, con dos goles de Douglas Pereira, cedido por el Barça, y Carlos Carmona, ya queda demasiado lejos. Y la afición sueña con la 43ª temporada en Primera. En las dos últimas el Sporting fue 17º en Segunda, a tres y a seis puntos del descenso. Y la presente no empezó bien, pero el conjunto de Miguel Ángel Ramírez pronto escaló posiciones y ha vivido en la mitad alta de la clasificación desde la jornada 4. Fue cinco veces segundo en la primera vuelta, más una en la segunda vuelta. El colombiano Juan Otero, cedido por el América mexicano, y Gaspar Campos han sido sus dos máximos goleadores (10). Será la tercera promoción para el Sporting, tras caer en semifinales en 2014, contra La Palmas, después superado por el Córdoba, y en 2018, contra el Valladolid, a la postre campeón. Es el mismo caso que el Eibar, aunque aún tienen por delante a Las Palmas y el Valladolid, con cuatro play-off, y sobre todo al Girona, con seis play-off (un ascenso, cuatro finales y una semifinal). Si no logran el ascenso el Eibar y el Sporting es unirían al Zaragoza (una final y dos semifinales) como los equipos que han jugado más veces la promoción sin ser campeones. En cambio el Espanyol y el Oviedo quieren subir en su primera vez. Como el Granada (2011), Osasuna (2016), el Getafe (2017), el Mallorca (2019), el Rayo (2021) y el Alavés (2023).

 

El Sporting, fuera de puestos de play-off de la jornada 37 a la 41, se ha colado en la fiesta a última hora, en el lugar del Racing. Aprovechó la derrota del equipo cántabro para asaltar la promoción con un gol de Roque Mesa

 

Oviedo

Es el equipo del play-off que lleva más años sin pisar Primera. Desde 2001, cuando se puso el punto final a una etapa de 13 temporadas en la máxima categoría. El 17 de junio cerró el curso del regreso a Segunda con una derrota por 4-2 en Son Moix, con tantos de Vicente Engonga, Samuel Eto’o, Ariel Ibagaza y Álvaro Novo para el equipo de Luis Aragonés y dianas de Oli e Iván Ania para el cuadro de Radomir Antić. El equipo acabó cayendo a los infiernos, pero supo levantarse y en 2015 volvió a la categoría de plata. Este es el noveno curso seguido en Segunda y el equipo ha recogido el premio a su persistencia y al fin disputará el play-off. Fue noveno en 2016, octavo en 2017, a dos puntos del play-off, séptimo en 2018, empatado con el Numancia, sexto, octavo en 2019, séptimo en 2022, empatado con el Girona, sexto y ganador del play-off, y octavo en 2023, además de 15º en 2020 y 13º en 2021. Esta temporada empezó mal: con seis jornadas seguidas en descenso, de la 3 a la 8. Cayó Álvaro Cervera y llegó Luis Carrión y, poco a poco, el equipo fue remontando. Pisó la mitad alta en la jornada 18 y la promoción en la jornada 34: solo ha vivido entre los seis primeros en siete de las 42 jornadas, por las 41 del Espanyol, las 31 del Eibar o las 22 del Sporting. También le superan el Racing de Ferrol (19), el Levante (14), el Racing de Santander y el Tenerife (12), el Zaragoza (11) y el Elche (9), además, claro, del Leganés (40) y el Valladolid (29). El Oviedo ha remontado en la liga y en los partidos: sería penúltimo si solo valieran las primeras partes con 41 puntos, a 32 del Eibar, primero, 17 del Sporting y once del Espanyol, pero sería líder si solo contaran las segundas mitades. En las segundas partes ha marcado 38 goles y ha encajado 18 dianas. Son 19 y diez a partir del 75′ y seis y una a partir del 90′. Su pichichi ha sido Borja Bastón (10). Y cuenta con el segundo mejor portero en paradas, Leo Román (115), por detrás de Jokin Ezkieta (135, Racing) y por delante de Luca Zidane (111, Eibar), y con el tercer máximo asistente, Colombatto (9), por detrás de Íñigo Vicente (12, Racing) y Manu Fuster (12, Albacete). El Sporting tiene a José Ángel Valdés (7) y el Eibar, a Matheus Pereira, Stoichkov y Álvaro Tejero con siete y a Aketxe y Cristian Gutiérrez con seis: dos más que los primeros jugadores del Espanyol en materia de asistencias (Jofre Carreras, Edu Expósito y Omar El Hilali). Colombatto y Román son altas de este curso, al igual que el mágico Santi Cazorla.

 

El Oviedo ha remontado en la liga y en los partidos: sería penúltimo si solo valieran las primeras partes con 41 puntos, pero sería líder si solo contaran las segundas mitades

 

 


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Fotografía del Instagram del Sporting.